January 22, 2019

CITROËN ATACA EL MUNDIAL DE RALLY CON EL CAMPEÓN OGIER AL MANDO DEL C3 WRC

La tradicional prueba que abre la temporada del WRC, el Rally de Montecarlo, es también uno de los desafíos más difíciles a los que se enfrentan los pilotos y los equipos, con unas condiciones climatológicas impredecibles.

Con Sébastien Ogier–Julien Ingrassia y Esapekka Lappi-Janni Ferm en los dos C3 WRC del equipo, el Citroën Total World Rally Team contará con los seis veces campeones del mundo y con el joven equipo más prometedor que hay en la actualidad.

El Citroën Total World Rally Team además develó los nuevos colores de sus C3 WRC, que este año llegaron con un nuevo diseño para celebrar el centenario de la marca.

El equipo técnico de Citroën Racing ha hecho todo lo posible para que sus nuevos equipos de piloto y copiloto pudieran acumular el mayor número de kilómetros y comenzar la temporada con confianza. Ambos equipos realizaron tres días y medio de pruebas específicas con el C3 WRC, haciendo más de 200 kilómetros por jornada, para así rodar con el mayor número de reglajes posibles. Las pruebas previas al rally se realizaron sobre un asfalto resbaladizo, seco y húmedo, con nieve y hielo, es decir, con todas las dificultades que se pueden encontrar en Montecarlo.

Todos estos esfuerzos han confirmado la disposición de Citroën para mejorar esta temporada y superar pronto el hito de cien victorias en WRC (han logrado 99 desde 1999).

En Sébastien Ogier, seis veces campeón del mundo de rallyes y vencedor del Rally de Montecarlo los últimos cinco años, se encuentran depositadas las esperanzas de éxito del equipo. Originario de la región de los altos Alpes, el héroe local, no tiene que demostrar su capacidad de adaptación, ya que es un maestro a la hora de “leer” las carreteras locales y las innumerables variaciones de agarre que presentan.

Con tres participaciones en esta prueba, Esapekka Lappi no cuenta con la misma experiencia que su compañero de equipo. Basado en su impresionante actuación durante 2018, temporada en la que consiguió tres podios, el finlandés de 28 años está decidido a seguir mejorando en la que será su segunda temporada completa en WRC.

DECLARACIONES

Pierre Budar, Team Principal de Citroën Racing.

“Aunque Sébastien y Julien conocían a algunos miembros del equipo, a Esapekka y Janne no les ha ocurrido lo mismo, y todavía están en proceso de adaptación. Hemos aprovechado la pretemporada para preparar 2019 y aprender unos de los otros y permitir a los pilotos y copilotos adaptarse lo antes posible al vehículo. En el Montecarlo es absolutamente esencial sentirse con confianza al volante. Puesto que Sébastien y Julien han ganado cinco veces este rally, obviamente hay que tenerlos muy en cuenta. Esapekka y Janne tienen menos experiencia en estas especiales y tendrán que ir poco a poco adaptándose a ellas”

Olivier Maroselli, director técnico de Citroën Racing.

“El C3 WRC ha cambiado considerablemente desde el Rallye de Montecarlo de 2018 en lo que respecta a los amortiguadores y el diseño de la suspensión, y ahora conocemos bien los principales reglajes con los que trabajar. Trabajamos para conseguir un automóvil que fuera más fácil de pilotar y que, por lo tanto, sea capaz de adaptarse a los diversos niveles de agarre que se puede encontrar en esta prueba. Prácticamente nos encontramos con todas las condiciones durante las pruebas: asfalto seco, nieve y hielo de buena calidad, nieve derretida y aguanieve. Esto significa que pudimos analizar una amplia variedad de configuraciones, como montar neumáticos diferentes, lo que implica prestar mucha atención a los reglajes para garantizar que el vehículo sea predecible. También trabajamos en reglajes que podrían ajustarse entre las especiales de un bucle, así que creo que estamos bien preparados para afrontar este rally”.

Sébastien Ogier, piloto del equipo Citroën Total WRT.

“Durante los tres días y medio de pruebas me encontré una gran variedad de condiciones, algo muy positivo que además nos permitió trabajar lo mejor posible. La sensación fue buena, pero siempre es difícil valorar el nivel de rendimiento en la primera carrera con una nueva montura. Voy a hacer lo que siempre he hecho y confiar en mi feeling. Esto es especialmente cierto en esta prueba, porque el Montecarlo es un rally en el que es más probable ganar si se conduce de forma inteligente, en lugar de ir al límite, dado el gran número de trampas en las que te puedes ver atrapado. De todas formas, siempre lo he hecho bien aquí y espero que mi experiencia me vuelva a ayudar”.
Número de veces que ha disputado esta prueba: 9
Número de victorias: 6 (2009 en el IRC, 2014, 2015, 2016, 2017 y 2018)

Esapekka Lappi, piloto del equipo Citroën Total WRT

“Estoy satisfecho de cómo han ido las pruebas, ya que pudimos probar todo, además de rodar con un asfalto completamente seco. Con el equipo, encontramos unos reglajes que se adaptan a mi estilo de conducción y me sentí cómodo. El Rallye de Montecarlo sigue siendo un gran desafío. Es una prueba que debes afrontar con mucho respeto, especialmente porque nunca es el mismo rally de un año para otro, debido a la forma en que las condiciones cambian constantemente. Espero haber acumulado suficiente experiencia en el pasado para poder luchar cerca de los de arriba. Terminar entre los cinco primeros sería un buen comienzo de la temporada para mí”.
Número de veces que ha disputado esta prueba: 3
Mejor resultado: 7º (2018)

LOS NÚMEROS

16 especiales cronometradas que suman en total 323,83 km
43 el máximo número de neumáticos Michelin que se pueden utilizar por vehículo, elegidos entre 24 slicks súper blandos (Pilot Sport ES6), 20 slicks blandos (Pilot Sport S6), 12 neumáticos de nieve sin clavos (Pilot Alpin A41) y 24 neumáticos de nieve con clavos (Pilot Alpin A41 CL)
7 victorias de Citroën en el Rally de Montecarlo (2003, 2004, 2005, 2007, 2008, 2012 y 2013)

UN NUEVO DISEÑO

Para celebrar el centenario de Citroën, el C3 WRC este año está adornado con el logotipo original y presenta además una referencia simbólica a 1919, el año en que se fundó la marca.

El exterior del C3 WRC aún cuenta con su socio de larga data, Total. De hecho, 2019 ve a Citroën y a la compañía petrolera francesa, entrar en el quincuagésimo primer año de su asociación técnica y deportiva. A lo largo de los años se han forjado vínculos igualmente fuertes con Michelin, razón por la cual el mundialmente famoso fabricante francés de neumáticos también apoyará al equipo este año, mientras que Red Bull, la famosa bebida energética que previamente patrocinó a Citroën en el WRC entre 2008 y finales de 2012, estará presente en la ropa y en los autos oficiales del equipo con sede en Satory.